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Los padres de las KCPS obtienen una victoria única en la reapertura de la primaria Hale Cook

Read in English by Tammy Worth   |   Jun 20, 2017

Tomó tres años y dos superintendentes, pero en 2013, un grupo de padres de las Escuelas Públicas de Kansas City logró lo impensable: la reapertura de una escuela primaria en un distrito que se reducía rápidamente.

La escuela fue Hale Cook, que comenzó con preescolar y primer grado en un espacio prestado en la primaria Hartman, en las calles 81 y Oak.

El año siguiente se mudó al oeste, a su edificio renovado en 7320 Pennsylvania Avenue, y cada año agrega un nivel de grado, de modo que cuando la escuela abra en el otoño abarcará desde preescolar hasta quinto grado.

La inscripción es de más de 200 estudiantes, pequeña para un edificio de KCPS, pero supera las expectativas, dijo la directora Julie Lynch.

Sin embargo, así como la petición de las KCPS para reabrir una escuela es inusual, Hale Cook también parece ser un ejemplo único de activismo de padres que es un modelo de elección escolar poco probable para las áreas más pobres del distrito.

Historia

Hale Cook sirvió al distrito durante décadas hasta que cerró en 2009, parte de una consolidación impulsada por la disminución de las inscripciones. La escuela había servido por última vez como un preescolar Montessori.

No mucho después de que Hale Cook cerrara sus puertas, las familias jóvenes del vecindario comenzaron a insistir para que se reabriera.

Luego, el superintendente John Covington les dijo que consideraría reabrir la escuela si podían inscribir a 300 estudiantes.

No lograron alcanzar esa marca, pero el sucesor de Covington, Steve Green, acordó abrir la escuela en Hartman mientras el distrito renovaba Hale Cook. Comenzó con un poco más de 50 estudiantes.

Fue el trabajo de padres como Paul Bartel, un agente de bienes raíces, lo que hizo que Hale Cook abriera. Bartel es miembro de la junta fundadora de Friends of Hale Cook Elementary, una organización sin fines de lucro establecida para reunir apoyo para la escuela nueva propuesta.

Además de iniciar una campaña de inscripción y reuniones informativas, los líderes sirvieron como un «conducto de comunicación» entre los padres y el distrito. Las encuestas y la investigación de mercado también contribuyeron a un estudio de viabilidad brillante de 74 páginas.

Los límites se extienden hacia el sur desde Brush Creek hasta alrededor de la calle 77 y también se extienden desde el este de State Line Road hasta alrededor de Troost Avenue.


El siguiente mapa muestra la sección del distrito escolar de Kansas City que incluye a la primaria Hale Cook.

Los padres líderes insisten en que se enfocaron en crear una escuela comunitaria que estuviera cerca de las familias a las que servía y rechazaron cualquier idea de forjar un enclave blanco en un distrito en su mayoría minoritario. Sin embargo, esa es una percepción que ha sido difícil de sacudir.

«Queríamos ver a las familias de los vecindarios alrededor de la escuela que podría enviar a sus hijos a una reunión de escuela autónoma o privada y reclutar a otras familias», dijo Bartel.

Lynch, la directora, dijo que la escuela ayuda a los padres a involucrarse y atiende sus intereses. «Simplemente hay que descubrir una necesidad y cómo llenarla».

¿El lugar y el momento exacto?

El distrito cerró 29 edificios combinados en 2009 y 2010, la mayoría de los cuales estaban programados para ser demolidos o vendidos; un puñado se guardó para un posible uso futuro por parte del distrito.

Shannon Jaax, directora del programa de reutilización del distrito, dijo que Hale Cook era única en el sentido de que no había sido vandalizada y había sido renovado, a diferencia de la mayoría de las otras escuelas cerradas. Solo necesitaba reparaciones menores antes de volver a abrir.

Esta foto del homónimo de Hale Cook, un expresidente de la junta escolar de Kansas City, cuelga en la entrada de la escuela. (Mike Sherry | Flatland)

En la actualidad, solo hay dos de esas escuelas disponibles para su reutilización. Una es la primaria Bryant, en los límites de Hale Cook. Se está considerando su reutilización si la población de Hale Cook sobrepasa su espacio en los próximos años.

Sin embargo, la demografía podría ser el aspecto más desafiante del modelo de Hale Cook de recrearse en otros lugares del distrito.

De acuerdo con el plan de viabilidad, producido no mucho antes de la reapertura de Hale Cook, casi todos los padres en sus límites eran graduados de secundaria, y la mayoría tenían títulos universitarios. El ingreso familiar promedio de $91.656 por año era más del doble que el de la ciudad en general.

Y hoy, la población de la escuela es casi dos tercios blanca, mientras que Hartman es 68 por ciento negra. Otras escuelas primarias cercanas, Troost y Banneker, son aproximadamente 90 por ciento negras.

El superintendente nuevo del distrito, Mark Bedell, quien se integró en julio del año pasado, argumentó que los padres en otras partes del distrito, algunas veces trabajando dos o tres trabajos para llegar a fin de mes, no pueden igualar el tiempo o el conocimiento de las familias de Hale Cook.

«Un hombro para arar»

Pam Kingsley no es una recién llegada, como una defensora de la educación de Brookside, y el tiempo no ha disminuido su animosidad hacia la nueva Hale Cook. Kingsley, cuyas dos hijas asistieron a las Escuelas Públicas de Kansas City, dijo que era una lástima que los padres no hubieran adoptado una mentalidad de «una marea alta levanta todos los barcos».

«Si hubieran puesto un hombro para arar, esas personas bien educadas en Waldo y Brookside podrían haber tenido un impacto dinámico y duradero en la calidad educativa y el rendimiento académico de todos los estudiantes de Hartman», dijo Kingsley.

De acuerdo con la información que recibió del distrito, solo alrededor de un tercio de los 104 estudiantes de Hale Cook en 2014 tuvieron ingresos lo suficientemente bajos como para calificar para un almuerzo gratis o a precio reducido. El promedio del distrito en ese momento, según los datos del Departamento de Educación Primaria y Secundaria de Misuri, era casi del 80 por ciento.

«Apoyo a los padres que desean la mejor educación para su hijo, pero no apoyo la creación de enclaves pequeños que funcionen como escuelas privadas bien establecidas y las llamen públicas», dijo Kingsley.

Las personas como Matthew Oates, miembro de la junta del distrito escolar y exmiembro de FOHC, lamentan que Hale Cook no haya cumplido totalmente con el «programa de escuelas hermanas» propuesto por el plan de viabilidad, que preveía conectar a sus estudiantes con otros en todo el distrito.

Sin embargo, Hale Cook se ha asociado con escuelas primarias vecinas en cosas como un carro alegórico para un desfile del Día de San Patricio y un día de campo conjunto. Friends of Hale Cook también convirtió un salón vacío en una sala de profesores en Hartman como agradecimiento por ser el anfitrión de la escuela ese primer año, pero incluso si Hale Cook no proporciona un modelo para otras partes del distrito, los partidarios dijeron que está haciendo su parte para revertir el éxodo de las familias de clase media de las Escuelas Públicas de Kansas City.

Lynch se encontró con una familia que se mudó al distrito el año pasado para que sus hijos pudieran asistir a Hale Cook. Oates ha escuchado historias similares y ha notado un cambio distinto en las conversaciones sobre la educación.

«En este lado de la ciudad, el distrito ha pasado de ser una institución vil a un optimismo cauteloso sobre lo que es posible», dijo Oates.

Corrección: esta historia se ha actualizado para reflejar el período de tiempo de cierres escolares en las Escuelas Públicas de Kansas City.

 

-Tammy Worth es una periodista independiente con sede en Blue Springs, Misuri.

 

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Esta historia ha sido respaldada por Solutions Journalism Network, una organización sin fines de lucro dedicada a la presentación de informes rigurosos y convincentes sobre las respuestas a los problemas sociales.

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