Ed 101

Sopesar la elección de escuelas autónomas

Los escépticos y los boosters difieren en sus impactos sobre los estudiantes de Misuri

Read in English by Dawn Bormann Novascone   |   May 15, 2017
Kids at play in the Raytown School District
These kindergartners enjoy recess on a lovely morning recently at Fleetridge Elementary School in the Raytown School District, where the current superintendent and a former teacher (who is now a Missouri lawmaker) hold sharply different views on charter schools. (Mike Sherry | Flatland)

Las escuelas autónomas tradicionalmente han llenado un vacío dejado por los distritos de bajo rendimiento en Misuri, pero, ¿y si esa estructura cambiara radicalmente? ¿Qué pasaría si los estados permitieran las escuelas autónomas a la primera señal de problemas (una escuela rezagada), en lugar de esperar a que un distrito escolar completo decayera? ¿Ayudaría o perjudicaría a los niños, a los distritos escolares y a las comunidades de todo el estado? ¿Fortalecería la educación pública o debilitaría el sistema general?

Estas son preguntas que se formulan en todo el estado, ya que los legisladores en Jefferson City buscan liberar a más padres atrapados por su dirección en las escuelas con dificultades, un principio respaldado por el gobernador nuevo de Misuri, Eric Greitens.

Podría ser solo una cuestión de tiempo antes de que una medida así se convierta en ley, pero no hay garantía de que esta elección adicional de escuela se materialice, dado el gran esfuerzo que se requiere para hacer que una escuela autónoma nueva despegue. Además, podría desviar dólares de impuestos de los distritos existentes y, como afirman los críticos, colocarlos en desventaja a través de la competencia desleal.

¿Qué son?

Las escuelas autónomas son escuelas financiadas con fondos públicos que operan con más flexibilidad que las escuelas públicas tradicionales. Fueron creadas, en parte, para disminuir la brecha de logros académicos en áreas de alta pobreza.

Las escuelas autónomas generalmente tienen planes de estudios únicos y les permiten a los maestros más información sobre lo que los estudiantes aprenden. Además, estas escuelas deben realizar evaluaciones estatales y son supervisadas ​​por los patrocinadores, que a menudo son instituciones de educación superior.

Los críticos argumentan que los puntajes bajos en las evaluaciones del estado no afectan a las escuelas autónomas como afectan a las escuelas regulares debido a que las escuelas autónomas no enfrentan la posibilidad de una intervención estatal si se quedan cortas. Si no cumplen, el estado puede revocar su subvención después de un período de tiempo designado.

Tal como está, Misuri solo les permite a padres, emprendedores y otros grupos establecer escuelas autónomas en los distritos que enfrentan problemas de acreditación. Sin embargo, una propuesta presentada este año permitiría que las escuelas autónomas se formen en casi cualquier lugar cuando una escuela caiga por debajo del 60 por ciento de los estándares estatales.

La representante republicana de Lee's Summit, Rebecca Roeber, presentó el Proyecto de ley 634 no por la demanda de los constituyentes, sino porque 18 años de experiencia en la enseñanza la convencieron de que los padres necesitaban más opciones para los distritos establecidos que solamente una escuela privada o mudarse a un área mejor.

La exmaestra de Inglés de Raytown vio a las familias huir cuando cayeron los puntajes de logros académicos en el edificio donde trabajaba. Un problema es que este éxodo privó al distrito de algunos de los ciudadanos que más se involucraban y que son vitales para mejorar las comunidades.

«Sentí que no era justo para las familias que estaban atrapadas en el lugar», dijo Roeber, quien tiene de aliado a Robbyn Wahby, director ejecutivo de la Comisión de Escuelas Públicas Autónomas de Misuri. La comisión de nueve miembros patrocina escuelas autónomas, y Wahby dijo que la economía global del siglo 21 hace que sea incluso más importante que ningún estudiante se quede atrás.

Además, cuestionó la lógica de esperar hasta que un distrito entero haya perdido la acreditación completa y la confianza pública antes de permitir la creación de escuelas autónomas.

«Somos el departamento de bomberos. Cuando las cosas están incendiándose es que podemos entrar. Prefiero ser el detector de humo, prefiero ser el rociador para evitar el problema», dijo Wahby sobre las escuelas autónomas.

Roeber dijo que el debate de este año les dio a los legisladores y educadores la oportunidad de sopesar los cambios. Los legisladores rurales pidieron que el proyecto de ley limitara a las escuelas autónomas en el estado de Misuri y argumentaron que cualquier debilitamiento de los distritos escolares de ciudades pequeñas podría desgarrar la vida cívica, incluyendo la posible pérdida de actividades comunitarias como los partidos de fútbol de la noche del viernes.

El proyecto de ley fue aprobado por poco en la Cámara, pero no recibió un voto en el Senado este año.

«No le estoy diciendo a nadie que las escuelas autónomas son una panacea o van a resolver todos los problemas, pero ¿por qué no permitir una escuela autónoma que podría ser más adaptable y flexible cuando se trata de cambiar el plan de estudios y atraer a los niños? Con demasiada frecuencia, los distritos escolares se sumen en la burocracia», dijo Roeber.

También señaló que el proceso para crear una escuela autónoma es difícil para los débiles, pues lleva casi dos años de planificación.

Roeber indicó que es un proceso bastante oneroso y señaló que la movilización masiva de la comunidad y la preparación deben llevarse a cabo antes de que se pueda iniciar una solicitud de escuela autónoma. Se debe tener a un director, así como identificar las instalaciones y a un patrocinador.

Rendimiento cuestionable

Sin embargo, Brent Ghan, director ejecutivo adjunto de la Asociación de Juntas Escolares de Misuri, cuestionó la efectividad de las escuelas autónomas cuando aproximadamente la mitad de ellas no cumplen con los estándares estatales.

«Creo que hay mucha gente que considera las escuelas autónomas como una bala de plata para mejorar la educación, y la evidencia simplemente no está allí», dijo Ghan.

Los críticos argumentan que las escuelas autónomas permiten que personas ajenas puedan supervisar las escuelas locales a menudo con menos supervisión y responsabilidad que los distritos escolares públicos. Ghan dijo que las juntas de las escuelas autónomas no son elegidas por ciudadanos locales, pero tienen autoridad para gastar los impuestos locales.

Los críticos se preguntan cuánto tiempo pasará antes de que las escuelas autónomas con fines de lucro obtengan un apoyo fuerte en Misuri y también expresan su preocupación por el hecho de que centrarse demasiado en los resultados es incompatible con servir a todos los estudiantes, incluyendo a los niños con mayores necesidades. Algunas empresas ya hacen donaciones a los legisladores estatales, incluyendo a Roeber.

El superintendente de Raytown, Allan Markley, es uno de varios superintendentes de Misuri que cuestionaron por qué el estado permite que las escuelas públicas autónomas usen dólares locales sin cumplir con todos los estándares del estado.

«Podría abrirse una escuela autónoma, y para juzgar su efectividad, tendría que lucir exactamente como una escuela pública... si se quiere comparar manzanas con manzanas. No creo que la asociación de escuelas autónomas quiera estar bajo el control del Departamento de Educación Primaria y Secundaria de Misuri y tener que cumplir con las regulaciones estatales y federales», dijo Markley

y argumentó que las escuelas autónomas tienen varias ventajas, entre ellas:

  • poder limitar la inscripción;
  • poder evitar estudiantes transitorios, que tienden a moverse bien después de los plazos de solicitud;
  • no tener los recursos necesarios para atender a los estudiantes con necesidades médicas o de desarrollo significativas, por lo que dejan a esos estudiantes en las escuelas tradicionales;
  • favorecer intrínsecamente a los estudiantes con padres que se involucran activamente y que dedican el tiempo y esfuerzo necesarios para completar el proceso de solicitud.

Markley agregó que la pérdida de fondos estatales no solucionará el desafío subyacente de mejorar los puntajes de las pruebas escolares. ¿Por qué no darle a los distritos escolares más flexibilidad con los estándares estatales?

El distrito escolar de North Kansas City ha dicho que perder 100 estudiantes le costaría al distrito al menos $800.000.

Si bien es probable que el proyecto de ley sea archivado por un año más, Roeber no retrocederá. Después de años de ver a los padres luchar para que se escuchen sus voces, ella espera que den un paso adelante y ayuden a generar un cambio.

Antes ella les ​​decía a los padres que no sabían el poder que tenían, que simplemente debían trabajar juntos.

«Pero las personas estaban siempre ocupadas y, a menudo, hacían exactamente lo incorrecto. Gritaban y gritaban en la oficina del director en lugar de medirse, tener un plan y decidir lo que querían hacer», dijo Roeber.

Además, los padres eran derrotados frecuentemente por tácticas de miedo empleadas por personas con un interés personal en la educación.

Roeber cree que muchos padres no ven a las escuelas autónomas como una opción viable porque todavía es un concepto extraño.

«Si yo fuera de puerta en puerta este fin de semana y dijera: "¿Cree usted que los padres deberían tener alguna elección sobre cómo y dónde educan a sus hijos?", creo que el 90 por ciento de los padres diría que absolutamente, pero pienso que no saben exactamente lo que eso significa o cómo hacer eso», comentó Roeber.

 

- Dawn Bormann Novascone es una periodista independiente con sede en Kansas City que pasó 15 años cubriendo noticias en The Kansas City Star.

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