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Forjar su propio camino

El activismo de los padres ayuda a lanzar Citizens of the World Charter Schools (CWC)

Read in English by Tammy Worth   |   Jul 31, 2017

Kenya Davis es un producto del distrito escolar de Kansas City, al igual que su hija mayor, pero el entusiasmo de Davis por las escuelas públicas decayó cuando su hija más joven, Sasha, ingresó en las Escuelas Públicas de Kansas City.

Sasha asistió a la escuela primaria John T. Hartman para el preescolar, pero Davis la trasladó a la escuela primaria Troost el año siguiente en busca de una mejor experiencia educativa. Sasha lloró después del primer día de la escuela de verano en Troost y suplicó no volver.

«Esto no fue una buena elección para nosotras. Debía hacer algo», dijo Davis.

Luego se enteró de la apertura de una escuela nueva en los bulevares Broadway y Armour en Kansas City, que estaba cerca de su trabajo. Davis la revisó y le encantó.

Así fue como Sasha llegó a ser parte de la clase inaugural de Citizens of the World Charter School en 2016-2017.

«No volvería [a las escuelas públicas] ahora que hemos experimentado la diversidad y creatividad que aporta Citizens. Las escuelas públicas funcionan, pero simplemente no funcionaron para nosotros», dijo Davis.

Se necesita una comunidad

Los miembros de la comunidad plantaron la semilla para Citizens of the World (CWC) en la primavera de 2013 cuando se reunieron en la casa de Andrew Johnson y su esposa para discutir sobre las escuelas. Escucharon la narración tradicional que esperaban cambiar: las personas planeaban vivir en Kansas City hasta que sus hijos estuvieran en edad escolar y luego se mudaban.

En una segunda reunión ese verano, los padres que querían una mejor opción educativa que mudarse a los suburbios pensaron que podrían trabajar con las Escuelas Públicas de Kansas City para reabrir un edificio cerrado (Hale Cook), ayudar al distrito a mejorar la escuela primaria Longfellow, en 28th Street y Holmes Road, o bien, podrían elegir la opción de escuela autónoma al asociarse con una escuela existente o abrir la suya.

Decidieron forjar su propio camino, a pesar de que no tenían dinero ni experiencia en construcción o educación, pero sabían lo que querían en una escuela.

Entonces, emitieron una solicitud de propuestas, que fue respondida por el distrito, otra escuela autónoma local y Citizens of the World. Johnson dijo que consideraron las tres opciones y que «quedaron impresionados» por CWC.

CWC abrió su primera escuela autónoma en 2010 en Hollywood, California. Sus otras ubicaciones ahora también incluyen Los Ángeles y Nueva York.

El grupo de padres de Kansas City amaba el compromiso de CWC con las escuelas que reflejan su entorno socioeconómico, racial y cultural. El sentimiento fue mutuo, dijo Kriste Dragon, cofundadora y directora ejecutiva de Citizens of the World Schools.

«Ellos [el grupo de Kansas City] habían pensado mucho en el tipo de escuela que querían abrir, y su enfoque en la diversidad y equidad resonó en nosotros, al igual que su humildad. Fueron directos en que no sabían cómo dirigir las escuelas, pero querían hacerlo en asociación con nosotros», dijo Kriste Dragon.

 

Andrew Johnson y Kristin Droege caminan por los pasillos abarrotados de Citizens of the World Charter Schools, Kansas City, mientras se realizan algunos trabajos de verano. Johnson ayudó a comenzar la escuela, y Droege es la directora.

(Mike Sherry | Flatland)

 

Dragon dijo que Midtown encaja bien con CWC porque, según su análisis, las escuelas del área no reflejaban la diversidad cultural natural.

Los niños son mejor atendidos cuando hay al menos un 10 por ciento de cualquier grupo económico o étnico dentro de la población escolar, dijo Kristin Droege, directora de CWC Kansas City,

En su primer año, con 124 niños en siete clases de jardín de infantes y primer grado, la escuela casi cumplió sus objetivos de diversidad: el 50 por ciento de los niños eran de bajos ingresos, el 45 por ciento eran negros, el 32 por ciento eran caucásicos y el 15 por ciento eran hispanos.

Davis, que es negra, apreciaba particularmente la diversidad.

«No quería que Sasha fuera a una escuela completamente negra porque cuando salga de allí y vaya a la universidad y al resto del mundo, verá que hay algo más que el color negro».

La participación de los padres también es importante. Las oportunidades de participación incluyen un consejo familiar activo y almuerzos para compartir.

Un contrato voluntario firmado por las familias hace hincapié en que la escuela no podría haber sido creada sin ellos, y tampoco puede funcionar bien sin su apoyo. Su ayuda es bienvenida dentro o fuera del aula.

«La energía todavía está allí, las personas quieren hacer algo positivo e invertir sus diversos dones y recursos en algo que valoran», dijo Droege.

Otras comunidades

Johnson dijo que hacer que Citizens despegara se convirtió en una obsesión para los padres que estaban involucrados, y eso fue porque había mucho trabajo por hacer.

Doug Thaman, director ejecutivo de la Missouri Charter Public School Association, comentó que les dice a los grupos que el proceso de apertura de una escuela nueva puede tomar al menos dos años.

Thaman dijo que las tareas de puesta en marcha incluyen reuniones regulares, adquisición de edificios y recaudación de más de $250.000. Los organizadores también deben enviar una solicitud extensa de escuela autónoma al estado, la solicitud CWC Kansas City de 354 páginas con: inscripción de estudiantes, adopción de un plan de estudios y contratación de personal.

Con toda probabilidad, esto era más fácil de hacer en Midtown que en otras áreas de la ciudad, donde las familias tienen menos tiempo y menos recursos.

«Lograrlo requiere organización, tiempo y conexiones, y es más fácil de lograr en algunos segmentos de la comunidad que otros», dijo Al Dimmitt, superintendente de Guadalupe Centers Schools, un grupo de escuelas autónomas en el lado oeste de Kansas City que sirve a la comunidad latina.

Tomemos a los padres de estas escuelas, por ejemplo, indudablemente están comprometidos con la educación de sus hijos: los padres hacen cola para las reuniones entre padres y maestros. Sin embargo, muchos son inmigrantes nuevos y, dados algunos de los desafíos que eso conlleva, «es un poco difícil imaginarlos organizándose para establecer nuevas opciones educativas de la manera en que vemos en otras comunidades. Hay recursos disponibles para ayudar a las familias, independientemente de sus habilidades y medios. Simplemente se necesita "voluntad para seguir y trabajar juntos como grupo y descubrir cómo superar los obstáculos diferentes"», dijo Thaman.

Los padres pueden consultar proveedores de servicios educativos y reclutar miembros de la junta con experiencia en áreas como recaudación de fondos o bienes raíces. La organización de Thaman también ayuda a los grupos a desarrollar un cronograma e identificar a expertos legales y de bienes raíces.

«La educación debe ser impulsada por los padres, y si sienten que las escuelas tradicionales no satisfacen sus necesidades, deben estar en condiciones de producir un cambio en ese sistema o buscar alternativas. Eso es importante ya sea que estén en Brookside, Midtown o en el lado este», dijo Dimmitt.

-Tammy Worth es una periodista independiente con sede en Blue Springs, Misuri.

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