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Cambiar el guion

Las Escuelas Públicas de Kansas City operan las escuelas autónomas propias

Read in English by Tammy Worth   |   Sep 12, 2017

Hace casi dos décadas, Atlanta tenía como objetivo revitalizar su vecindario «Little Vietnam» plagado de crímenes, y una escuela autónoma innovadora conocida como Drew School era una parte clave del proyecto.

En la actualidad, la Drew School está clasificada como una de las 25 mejores escuelas en Estados Unidos de Scholastic. Little Vietnam se presenta como un ejemplo de una «comunidad construida con un propósito», donde la educación es parte de un esfuerzo general que también incluye viviendas de ingresos mixtos y un enfoque en el bienestar.

Ahora, Kansas City está buscando replicar el éxito de Atlanta en el vecindario Wendell Phillips, que está limitado por las calles 18 y 27 entre The Paseo y Prospect Avenue.

El modelo distintivo de Kansas City incluye la Urban Neighborhood Initiative, una organización sin fines de lucro que surgió de un esfuerzo para mejorar la comunidad liderado por la Gran Cámara de Comercio de Kansas City. El componente educativo es una escuela autónoma conocida como Kansas City Neighborhood Academy (KCNA) en 1619 E. 24th Terrace.

Ahora en su segundo año, prestando servicios a estudiantes desde el preescolar hasta tercer grado, la academia también se distingue entre las demás. Esto se debe a que sus patrocinadores son las Escuelas Públicas de Kansas City, que tradicionalmente han tenido una visión tenue de las escuelas autónomas establecidas dentro de sus límites.

La Kansas City Neighborhood Academy (KCNA) se encuentra en la antigua escuela primaria Wendell Phillips del distrito, que quedó vacante cuando el cuerpo estudiantil se mudó a la localidad cercana de Crispus Attucks el año pasado. El vecindario está en la parte noreste de los límites de UNI.

«Si lo construyes...»

La directora de KCNA, Robin Henderson, dijo que la escuela tomó prestados varios aspectos de la Drew School, que incluyen una amplia gama de clases exploratorias, amplios apoyos sociales e intervenciones tempranas e intensivas en matemáticas y lectura.

KCNA puede ofrecer estos servicios porque las escuelas autónomas son más adaptables que las escuelas públicas tradicionales. Henderson puede crear su propio plan de estudios, contratar personal y tener horas y días escolares adicionales.

La KCNA actualmente ofrece Música, Educación Física y STEAM (Ciencias, Tecnología, Ingeniería, Artes y Matemáticas). La instrucción de la clase STEAM abarca desde la jardinería hasta la codificación de computadora. A medida que la escuela crezca, espera ofrecer hasta 10 clases que cubran temas como lengua extranjera, danza y robótica. Robinson comenta que estos temas son particularmente importantes para los niños de familias que no tienen los recursos para estas actividades fuera de la escuela.

 

Titus Owoyemi (izquierda) celebra con Adrian Marshall durante la clase de Educación Física en la Kansas City Neighborhood Academy. El juego de «impulso» incorpora las habilidades de construcción de equipos y resolución de problemas que la escuela enfatiza a lo largo de su plan de estudios. (Mike Sherry | Flatland)

«Para cuando los estudiantes se gradúen, estarán expuestos a una variedad de cosas, tendrán una base académica sólida y sabrán que pueden ser agentes de cambio en el mundo con un conjunto equilibrado de habilidades para el siglo 21», dijo Henderson.

John James, presidente del vecindario de Wendell Phillips y miembro de la junta de la KCNA, cree firmemente en la educación STEAM. Fue criado en las Escuelas Públicas de Kansas City y dijo que, cuando era joven, nadie sentía que esas habilidades fueran útiles para los niños.

«Podemos hablar de niños pobres o de un mal vecindario, pero si les brindamos oportunidades y les damos las herramientas para tomen las decisiones correctas, esa será la clave del éxito», dijo James, quien es ahora el integrador de audio/video de Kansas City.

Debido a que muchas familias de la KCNA se ven afectadas por cosas como la pobreza y el trauma, la escuela ha agregado una gran cantidad de apoyos sociales, incluyendo un trabajador social, una enfermera y un miembro del personal cuyo trabajo se centra en los servicios familiares y la programación extraescolar. La KCNA está formándose para convertirse en una escuela sensible a los traumas y para participar en un programa nacional que ayude a los niños a graduarse de la escuela secundaria.

Don Doran, director de la Drew School, dijo que cuando trabajaba en el distrito escolar de Atlanta era más difícil tomar decisiones y ejecutarlas. Los cambios se pueden hacer, o deshacer, en las escuelas autónomas mucho más rápido. Doran también puede adaptar las ofertas escolares a las distintas necesidades de la comunidad, en lugar de buscar la igualdad en un distrito.

«Los directores creativos pueden ser de esa manera, ya sea que estén en una escuela tradicional o autónoma, pero es mucho más fácil serlo en una escuela autónoma, y las políticas son diferentes a las de un entorno escolar público tradicional», dice Doran.

¿Se puede negar?

No es solo la adaptabilidad de una escuela autónoma lo que distingue a la KCNA, sino también el apoyo de las Escuelas Públicas de Kansas City y la gran comunidad empresarial.

Junto con el apoyo de UNI, la Fundación Ewing Marion Kauffman donó $25.000 a la KCNA. La escuela ha contado con voluntarios de organizaciones como Truman Medical Center (TMC), Kansas City Power & Light, Kansas City Audio Visual, UMB y US Bank.

Los voluntarios de TMC han pintado y ayudado a embellecer el edificio, respaldaron su formación sensible a los traumas, ayudaron al trabajador social a conseguir que las familias ingresaran a la vivienda y vinieron dos veces a la semana para almorzar con los estudiantes en la cafetería.

Terry Bassham, director ejecutivo de KCP&L, y su hijo han cortado el césped y se han unido en defensa de la escuela al proporcionar voluntarios para pintar y recaudar fondos, dijo la portavoz de KCP&L, Elizabeth Danforth.

Según ella, no pueden hacer esto para todas las escuelas. A Bassham le gustó la idea de una comunidad construida con un propósito y vio a la escuela como parte de una pieza clave en la revitalización del vecindario, que está cerca de la sede central de KCP&L.

«La KCNA representa la revitalización de una comunidad, y las personas que comenzaron UNI entienden que se requiere a la comunidad completa. Tuvimos la suerte de que mucha gente supiera sobre la escuela antes de que siquiera abriera y estaban entusiasmados. Eso no sucede con otras escuelas», dijo la directora Henderson.

Henderson dijo que también habría sido difícil poner en marcha la escuela tan rápido si no hubiera sido por la ayuda de las KCPS.

El distrito no solo suministró el edificio Wendell Phillips y permitió que la escuela autónoma comprara servicios de comida, sino que también proporcionó personal de informática y de instalaciones. Toda la tecnología, los materiales de instrucción y los muebles se dejaron en su lugar para la KCNA pudiera usarlos apenas abriera. El distrito también dejó sus dos salones preescolares en Wendell Phillips para actuar como un mecanismo de alimentación para la escuela.

Jerry Kitzi, director de aprendizaje temprano de las KCPS, dijo que el distrito quería participar debido al potencial de la KCNA para traer de vuelta a las familias al distrito.

En lugar de considerar a las escuelas autónomas como competencia, Kitzi dijo que el distrito quería patrocinar una escuela autónoma para ver cómo este modelo podría ayudar a que fuera más eficaz y eficiente y, a su vez, enseñar lo mismo a las escuelas tradicionales de KCPS. Con el tiempo, el distrito podrá medir los resultados y tomar decisiones informadas sobre la expansión futura de las escuelas autónomas en el distrito.

«Perdemos familias una vez que sus hijos llegan a la escuela secundaria. Los datos del distrito muestran que la población se reduce casi a la mitad. Si hacemos más de lo mismo, obtendremos los mismos resultados. Si no nos hubiéramos metido en esto, estaríamos pensando de la misma manera mientras las familias continuaban yéndose de nuestra comunidad», dijo Kitzi.

-Tammy Worth es una periodista independiente con sede en Blue Springs, Misuri.

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Esta historia ha sido respaldada por Solutions Journalism Network, una organización sin fines de lucro dedicada a la presentación de informes rigurosos y convincentes sobre las respuestas a los problemas sociales.

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