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¿Demasiado de algo bueno?

La elección de una escuela presenta desafíos para algunos padres de Kansas City

Read in English by Tammy Worth   |   Oct 19, 2017

La elección puede ser una espada de doble filo cuando la complejidad es el lado opuesto de la oportunidad.

De hecho, algunos activistas de la educación en Kansas City argumentan que es difícil para algunas familias explorar un panorama escolar que ofrece más de 30 opciones de escuelas primarias y muchas otras vías para atender a los estudiantes.

SchoolSmartKC y Show Me KC Schools son dos organizaciones locales sin fines de lucro dedicadas a mejorar el sistema educativo dentro de la ciudad.

Un informe reciente encargado por ambas organizaciones, el cual incluye encuestas y grupos muestra con más de 500 padres, descubrió que los obstáculos incluían la incapacidad de comparar las clasificaciones académicas y los docentes en las escuelas, los complejos procesos de inscripción y los plazos variables en el distrito.

Sin embargo, explorar un distrito con tantas opciones no tiene por qué ser un desafío. Las organizaciones nacionales han diseñado formas de hacer que las opciones sean más accesibles, y los distritos urbanos y las organizaciones sin fines de lucro a lo largo de todo el país han encontrado formas de hacer que el proceso sea más claro y conciso para las familias.

Mundos diferentes

La elección no es algo que les quita el sueño a las familias en los distritos suburbanos. Muchas familias en estas comunidades tienen una opción simplemente porque, si no les gusta su escuela local, pueden permitirse mudarse, dijo Argun Saatcioglu, profesor asociado de educación en la Universidad de Kansas e investigador del informe.

A nivel local y nacional, han surgido una variedad de opciones para atender a familias menos pudientes que viven en distritos escolares de bajo rendimiento.

Dentro de las Escuelas Públicas de Kansas City (KCPS), por ejemplo, el propio distrito ha ampliado sus ofertas para incluir «escuelas exclusivas», que se especializan en áreas particulares de educación, como: la Border Star Montessori School, la Paseo Academy of Fine and Performing Arts y la Foreign Language Academy, que ofrece inmersión en español y chino.

Fuera del distrito establecido, hay 27 opciones de escuelas autónomas para el ciclo primario y otra variedad de opciones privadas.

«Si tiene un entorno en el que hay muchas opciones, debe ser estructurado y eficaz para garantizar que la información esté fácilmente disponible y se entienda. Para las escuelas especializadas hay que presentar pruebas, las escuelas autónomas pueden tener preferencias, y las escuelas del vecindario tienen límites», dijo Awais Sufi, director ejecutivo de SchoolSmartKC.

Boletas de calificaciones

En un Informe de 2015 por el Fordham Institute, Kansas City obtuvo una D+ por su entorno de elección de escuela, lo que la ubica en el puesto 18 de 30 distritos analizados.

Los autores del informe dijeron que hay apoyo empresarial para las escuelas y muchas opciones disponibles en Kansas City, pero también criticaron el hecho de que el sistema público de la ciudad carece de una solicitud común, las escuelas autónomas reciben menos financiación que las escuelas del distrito, y las transferencias dentro del distrito están disponibles, pero no se fomentan de ninguna manera.

En general, el informe de Fordham recomienda brindarles a los padres mejor información, crear un sistema de solicitud común para todas las escuelas (incluyendo las autónomas y especializadas) y crear boletas de calificaciones escolares fáciles de entender para ayudar a los padres a conocer los distritos con muchas opciones.

En el estudio de Kansas City, los padres identificaron las visitas en persona como su principal prioridad al seleccionar una escuela. «La posibilidad de ir a una escuela y visitar es un tema clave para los padres, y ellos informan que no todas las escuelas son igualmente acogedoras», dijo Saatcioglu.

Tricia Johnson, directora ejecutiva de Show Me KC Schools, dijo que algunas escuelas ofrecen puertas abiertas y recorridos, pero son limitados y los padres tendrán «mala suerte» si se llevan a cabo durante el día y tienen que trabajar. El grupo de Johnson organiza giras escolares que les permiten a los padres ver de cuatro a cinco escuelas y discutir sus opciones.

«Las personas se sienten más animadas al conocer a un líder de la escuela y sienten que las escuelas están tratando de reclutarlos, que quieren que vengan», dijo Johnson.

Más problemas

Un segundo problema que informaron los padres en el estudio fue la falta de un método consistente para medir la calidad de los tipos diferentes de escuelas. Saatcioglu dijo que la mayoría de los padres tienden a querer las mismas cosas: maestros de calidad, una formación académica sólida y escuelas seguras, pero no siempre saben exactamente qué define estas cosas, y esa información no siempre se puede encontrar fácilmente.

El sitio web de Johnson ofrece una lista completa de escuelas públicas y privadas en Kansas City y proporciona una comparación de sus puntajes de estudiantes en la prueba estatal de rendimiento. Sin embargo, Johson admitió que los puntajes son difíciles de comprender para los padres, y las escuelas privadas no están obligadas a tomar las pruebas, por lo que la mayoría no tiene puntajes.

El principal desafío final para los padres de KCPS es el proceso de inscripción.

La inscripción para las escuelas del distrito comienza el 1 de diciembre. Las escuelas exclusivas, autónomas y privadas tienen sus propias solicitudes y fechas límite.

La portavoz de KCPS, Natalie Allen, dijo que el distrito está en el proceso de crear una plataforma en línea para educar a los padres sobre su elección de escuelas del distrito y también está trabajando para agilizar el proceso de solicitud.

Sin embargo, no hay planes para trabajar en una solicitud común con otras entidades como las escuelas autónomas. Según la información de las escuelas Show Me KC, hay 24 fechas de inscripción diferentes para todas las escuelas públicas y privadas en el distrito desde el final del año hasta agosto.

Cómo se ve la elección

Otros distritos de todo el país, junto con organizaciones sin fines de lucro, han creado sistemas destinados a mejorar la elección de escuelas.

Una de las ciudades es Chicago, que tiene un localizador para ayudar a los padres a encontrar opciones escolares. En San Antonio, la organización sin fines de lucro Families Empowered ofrece un sitio web que explica las opciones a los padres, los ayuda a encontrar escuelas y organiza ferias escolares.

Y en Denver, donde los estudiantes pueden ir a las escuelas del vecindario u otras opciones, el sistema escolar público creó SchoolChoice, en el que los padres pueden obtener información en casi todas las escuelas del distrito, incluyendo las escuelas autónomas y especializadas. Los padres pueden usar las guías de las Escuelas Públicas de Denver (DPS) o el sitio web School Match, que considera la ubicación de las familias y las preferencias educativas, y proporciona una lista de escuelas posibles que se ajustan a sus necesidades.

El distrito también presenta una serie de exposiciones nocturnas donde los padres pueden obtener más información sobre las diversas escuelas del distrito. Una vez que los padres hayan elegido las mejores escuelas para sus hijos, envían un formulario de solicitud en el que clasifiquen sus mejores cinco opciones a fines de febrero. Luego, las DPS comparan a los estudiantes con sus escuelas y notifica a los padres sobre la asignación del niño en abril.

Volviendo a Kansas City, Johnson planea ampliar los recorridos escolares de su organización para incluir a más familias, y dijo que les gustaría organizar una feria escolar de distrito. Tratan de proporcionar más apoyo individual a las familias y hacer que personal esté disponible en los centros comunitarios y bibliotecas del área para brindar información sobre las opciones escolares. También tendrán una guía escolar impresa que saldrá pronto para las personas que no estén tan familiarizadas con Internet.

«Durante tanto tiempo, escuchamos que no hay muchas opciones en el distrito, pero ahora que hay muchas más, no siempre saben cómo darle sentido a todo», dijo Johnson.

Nota del editor: Awais Sufi y Tricia Johnson son miembros del comité asesor Take Note de KCPT.

-Tammy Worth es una periodista independiente con sede en Blue Springs, Misuri.

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